¿Cómo podemos innovar para conseguir una atención cardiovascular más equitativa?

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Sobrevivir a las enfermedades del corazón no debería depender de quién es usted o de dónde vive, pero con demasiada frecuencia es así. Se calcula que 17,9 millones de personas mueren cada año por enfermedades cardiovasculares, la principal causa de muerte en el mundo [1]. Lamentablemente, más de tres cuartas partes de esas muertes se producen en países con ingresos bajos y medios, donde la población suele carecer de acceso a servicios sanitarios eficaces y equitativos [2].

Sin una atención accesible, las detecciones tempranas que podrían ayudar a evitar muertes prematuras, suelen producirse demasiado tarde en el curso de la enfermedad. ¿Cómo podemos diseñar tecnologías para combatir estas disparidades sanitarias y garantizar mejor el acceso de las personas de todo el mundo a la atención vital que necesitan [3]?

Cardiovascular Care

Tecnologías innovadoras que hacen más accesible la atención cardiovascular      


Sin duda, las tecnologías emergentes ofrecen innumerables posibilidades para hacer más accesible la asistencia sanitaria. Acelerado por la pandemia, el desplazamiento de la atención sanitaria del hospital al hogar está haciendo que la asistencia sanitaria sea más accesible.


La atención especializada, antes sólo estaba disponible en los hospitales metropolitanos, ahora puede ser accesible más cerca de donde vive la gente gracias a una combinación de apoyo virtual de especialistas y tecnologías como el electrocardiograma, la ecografía y el diagnóstico por imagen avanzado, que permiten diagnósticos y tratamientos más tempranos para afecciones como las enfermedades cardíacas.


Las tecnologías de teleecografía, como Collaboration Live, acercan los conocimientos críticos a los pacientes al ofrecer a los profesionales de la salud un acceso más amplio a la orientación y el apoyo a la toma de decisiones en muchas áreas, incluida la ecocardiografía, en tiempo real.


Los centros de atención primaria y las clínicas locales pueden, en muchas partes del mundo, funcionar como centros de diagnóstico y hospitales remotos gracias a las tecnologías de atención virtual.

 
Especialmente para los habitantes de zonas remotas o rurales, opciones como los centros de diagnóstico locales (Reino Unido), las estaciones de atención virtual (Estados Unidos) y las estructuras de contenedores equipados con tecnología (Brasil) ofrecen nuevas formas de acceder al diagnóstico y al tratamiento de las afecciones cardíacas. En el futuro, las innovaciones sanitarias emergentes podrían llevar la atención sanitaria móvil de vanguardia allí donde se encuentre la gente.

La innovación inclusiva significa poner a las personas en el centro del proceso

Por desgracia, la transformación digital de la asistencia sanitaria no garantizará por sí sola unos resultados sanitarios equitativos. Las nuevas tecnologías, que pueden ampliar el acceso al diagnóstico y al tratamiento de las enfermedades en determinadas situaciones, también tienen el potencial de ampliar las brechas de acceso, asequibilidad y equidad [4]. Esto es especialmente común en lugares donde la infraestructura digital es inadecuada o donde las soluciones no son asequibles o culturalmente relevantes.


Para satisfacer la demanda de atención sanitaria de forma equitativa y sostenible, quienes participan en el desarrollo de nuevas tecnologías deben comprender plenamente las necesidades existentes sobre el terreno y cómo se utilizará una solución en la práctica.

 

Escuchar las diversas voces de los clientes y los pacientes, equilibrar los intereses de las partes interesadas y trabajar en colaboración con los socios y las comunidades locales puede generar mejores resultados y ayudar a evitar el abandono de los equipos y las soluciones digitales inaccesibles o ineficaces [5].

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Este enfoque centrado en las personas exige una "empatía radical" y perseverancia, abordando prejuicios a veces incómodos y comprendiendo la gama de factores que contribuyen a las disparidades sanitarias. A continuación, combina estas percepciones contextuales con el pensamiento creativo para diseñar soluciones más equitativas, responsables y socialmente viables.


Ver las oportunidades requiere a menudo un cambio de perspectiva. Aunque la mayoría de los determinantes sociales de la salud -como la ubicación geográfica o el estatus socioeconómico de una persona- están fuera del control de una empresa de tecnología sanitaria, hay formas de reconocer y abordar complejos retos sociales en el proceso de diseño. 


Una empresa de tecnología de la salud no puede resolver por sí sola los problemas de infraestructura de transporte de una región, por ejemplo, pero puede diseñar soluciones cardiovasculares que permitan un mejor acceso a la atención a las personas que no pueden llegar fácilmente a un hospital.

Co-creación de soluciones cardiovasculares asequibles y accesibles

Las empresas de tecnología sanitaria también pueden actuar como catalizadoras, reuniendo a diversas partes interesadas para colaborar y dar vida a soluciones pioneras. Impulsado por el problema real de las personas que mueren innecesariamente de enfermedades cardiovasculares en las comunidades subatendidas, un pequeño pero dedicado equipo de Philips se puso en marcha con un grupo de voluntarios para reunir información e idear sobre el propósito compartido de llevar la atención cardiaca crítica a las comunidades subatendidas de África.


Reconociendo que las personas que padecen una enfermedad cardíaca a menudo no se dan cuenta hasta que es demasiado tarde -una razón para las tasas de mortalidad tan altas-, el equipo identificó el diagnóstico precoz como una pieza esencial del rompecabezas. Pero el acceso a diagnósticos tempranos y asequibles en las clínicas de atención primaria rara vez está disponible en las comunidades desatendidas, lo que significa que la gente espera hasta que sufre los síntomas y acude directamente a los centros de salud terciarios.

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Sin embargo, el emparejamiento de un dispositivo móvil de tele-ECG con los ecógrafos Lumify de Philips ofrece a los proveedores de atención primaria una capacidad integrada de detección y diagnóstico cardiovascular que puede ayudar a resolver el problema. Más allá de la detección precoz en el ámbito de la atención primaria, este innovador modelo de atención basado en la telesalud también puede ayudar a proporcionar un triaje más eficaz, a distancia y a bajo coste.


Una vez que los pacientes son identificados como de alto riesgo, la derivación telecardíaca puede utilizarse para ayudarles a recibir la atención adecuada, incluidos los procedimientos de laboratorio de cateterismo que salvan vidas. Además, al ofrecer opciones de pago basadas en el uso, los proveedores más pequeños, como las clínicas, pueden permitirse más fácilmente adquirir la tecnología.


Lo que comenzó como un proyecto de investigación interno de Philips, se convirtió en una colaboración que incluye a la Fundación Philips, a un socio externo de tecnología sanitaria y a las partes interesadas de las comunidades médicamente subatendidas. Aunque todavía se encuentra en las primeras fases, esta iniciativa escalable encarna el tipo de resultado de atención equitativa que puede surgir de un proceso de innovación centrado en las personas.


En la India, otra colaboración entre múltiples partes interesadas para hacer frente a la creciente carga de enfermedades cardiovasculares, ha dado lugar a la instalación de 1.000 laboratorios de cateterismo de última generación en los principales centros del país.


Estos laboratorios no sólo contribuyen a ampliar la capacidad de la India para tratar una serie de enfermedades cardiovasculares con procedimientos terapéuticos mínimamente invasivos guiados por imágenes, sino que también sientan las bases para expandir los laboratorios de cateterismo con el fin de llegar a los lugares más remotos del país.

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Del mismo modo, los laboratorios y centros de cirugía ambulatoria de Estados Unidos, ofrecen un acceso más cercano a los hogares a procedimientos mínimamente invasivos que pueden salvar vidas para tratar afecciones como la enfermedad arterial coronaria.


Pero la tecnología no siempre es la respuesta. A veces la solución más aplicable es una menos compleja técnicamente. El kit de formación CPRD es un ejemplo de ello. La reanimación cardiopulmonar y la desfibrilación (RCP/DRC) son una respuesta extremadamente impactante a la parada cardiaca repentina, pero en los países de ingresos bajos y medios, donde el infarto es una de las principales causas de muerte, estas técnicas para salvar vidas no están tan extendidas como podrían.


Ante este reto, el equipo de diseño de experiencias de Philips, en colaboración con la FICR (Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja), el Centro de Referencia Mundial de Primeros Auxilios (GFARC) y la Fundación Philips, han creado conjuntamente una formación accesible y rica en imágenes que puede utilizarse para enseñar las técnicas de RCP/PRC que salvan vidas.


Este kit de formación, que se puede adaptar a las distintas regiones y está disponible en ocho idiomas, se utiliza ya en muchas partes del mundo, incluidas las regiones desatendidas de África.

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Diseñado con elementos visuales de fácil comprensión, el kit de formación CPRD no requiere conocimientos sanitarios previos ni un nivel educativo específico. Aunque pueda parecer poco técnica, esta innovación centrada en las personas no solo encarna lo que es posible, sino también lo que es preferible [6].

Un enfoque centrado en las personas para ayudar a que las innovaciones sanitarias beneficien a todos

El diseño de tecnologías de la salud que aumenten el acceso a la atención y apoyen objetivos más amplios de equidad sanitaria, como el fortalecimiento de los sistemas sanitarios mundiales y la consecución de la cobertura universal para 2030, requiere ser conscientemente inclusivo a lo largo del proceso de innovación, diseñar hacia un objetivo común y crear conjuntamente soluciones que sean sostenibles, equitativas y ampliables.


No existe una talla única que pueda servirnos a todos. Cada comunidad tiene factores únicos que hay que tener en cuenta y el diseño de soluciones sanitarias es diferente dependiendo de dónde se encuentre y de lo que necesite. Para resolver problemas complejos y obtener resultados más significativos hay que adoptar un enfoque verdaderamente colaborativo y centrado en las personas.


Referencias

[1] Organización Mundial de la Salud. https://www.who.int/health-topics/cardiovascular-diseases/

[2] Organización Mundial de la Salud. 11 junio 2021. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/cardiovascular-diseases-(cvds)

[3] Organización Mundial de la Salud. 13 diciembre 2017.  https://www.who.int/news/item/13-12-2017-world-bank-and-who-half-the-world-lacks-access-to-essential-health-services-100-million-still-pushed-into-extreme-poverty-because-of-health-expenses

[4] Eiselé J. “Cómo la igualdad digital podría impulsar la salud del corazó.” Foro Económico Mundial. 29 septiembre 2021. https://www.weforum.org/agenda/2021/09/how-digital-equality-can-boost-heart-health/

[5] Fonga H, Harrisa E. “Tecnología, innovación y equidad sanitaria” Organización Mundial de la Salud. 2015. https://www.who.int/bulletin/volumes/93/7/15-155952.pdf

[6] Rees M, Torres D P. “Moralidad, previsión y prosperidad humana: una introducción a los riesgos existenciales” Editorial Pitchstone. 2017.  

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