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ago 26, 2021

Salud y medio ambiente: ¿por qué es importante la digitalización?

By Robert Metzke
Philips Global Head of Sustainability

Tiempo estimado de lectura: 7 – 9 minutos

La tecnología digital y el uso de datos están transformando todos los aspectos de la vida humana, y no hay señales de que esta tendencia se vaya a desacelerar a corto plazo. Esta tendencia se ha ido desarrollando durante un largo período de tiempo, que se remonta a 1947 y la invención del transistor, en esencia el dispositivo de transferencia de datos que sustenta toda la tecnología digital. Si sumamos, a lo largo de las siguientes décadas, avances como el lanzamiento del primer ordenador personal, el teléfono móvil, internet o la conectividad 5G, tendremos una avalancha de datos cada vez mayor. Según el informe Statista 2021, se prevé que la cantidad total de datos globales seguirá aumentando rápidamente, multiplicándose por 90 en el periodo comprendido entre 2010 y 2025.

Digitalización y sanidad

 

La digitalización también es una tendencia clave en la atención médica, donde está presente en casi todas las facetas y abre nuevas oportunidades para la prestación sanitaria. Ya hemos visto un gran avance en la adopción de tecnología digital, especialmente con la irrupción de la pandemia de COVID-19, a medida que los consumidores, cada vez más preocupados por su bienestar, y los sistemas de salud, sometidos a una gran presión en su capacidad asistencial, recurren a la tecnología para ayudarlos a abordar sus desafíos.

 

También para los 3.500 millones de personas en todo el mundo que no tienen acceso a atención médica en la actualidad la digitalización es la clave para una mejora radical en sus vidas, ya que las soluciones digitales son intrínsecamente mucho más escalables y, por lo tanto, contribuyen a una mayor capacidad de prevención, mejor triaje de pacientes y menor coste por tratamiento.

 

Hoy, Philips ya es una empresa en gran medida digital, con uno de cada dos de nuestros empleados de I+D trabajando en desarrollo de software y ciencia de datos. Al integrar datos, podemos crear soluciones de salud más inteligentes y conectadas. Al aplicar algoritmos de decisión clínica y análisis predictivo, por ejemplo, podemos usar datos para brindar información personalizada y procesable, por ejemplo, para motivar comportamientos saludables a través del coaching digital o para alertar a los equipos médicos sobre posibles problemas.

 

Creemos que la digitalización puede acelerar la adopción de modelos sostenibles de atención médica muy necesarios, incluido un acceso más amplio a la atención sanitaria al permitir que las comunidades desatendidas 'salten' la brecha en la provisión de servicios primarios.

Philips Lumify with Reacts

El vínculo con la sostenibilidad medioambiental


Habiendo dicho esto, hacer que la atención médica sea accesible para toda la humanidad no puede ni debe implicar una duplicación de la huella ambiental global, que ya es enorme. Si la atención médica fuera un país, sería el quinto mayor emisor de huella ambiental a nivel mundial, por encima de la aviación o la industria del transporte marítimo.

 

La digitalización puede ayudar a reducir la huella ambiental de la atención médica al permitir un uso más eficiente de recursos escasos, tanto de energía como de materiales. Por ejemplo, apoyando la atención virtual (o 'telesalud') y el cambio de entornos clínicos que requieren muchos recursos a entornos en red de menor costo o el propio hogar. También facilitando la 'desmaterialización' y el desarrollo de modelos de servicios circulares, como los modelos basados ​​en el uso y los resultados.

 

Entonces, ¿qué entendemos exactamente por "desmaterialización"? Cuando pensamos en cómo abordar las necesidades de un cliente, en Philips siempre nos preguntamos desde el inicio del proceso de diseño: "¿Cómo podemos ofrecer valor a nuestros clientes evitando o minimizando el uso de materiales?". Si somos capaces de crear una solución virtual, se reduce el impacto medioambiental. Las herramientas digitales apoyan el impulso hacia la desmaterialización y, como tal, entroncan con la esencia misma de la economía circular: brindar el máximo valor con el mínimo de recursos.

Infraestructura sostenible


Al mismo tiempo, vemos que la huella de la infraestructura TIC necesaria para ofrecer soluciones digitales está aumentando. Se requiere electricidad para ejecutar el hardware y software que transporta datos por todo el mundo. Se estima que se consumen más de 800 TWh al año, aproximadamente el equivalente al consumo de electricidad de Bélgica, los Países Bajos y Alemania juntos. Para 2030, los centros de datos consumirán el 8% de la electricidad. Y se prevé que para 2040, el 14% de las emisiones de gases de efecto invernadero serán atribuibles a las TIC. Actualmente esa cifra se sitúa en el 2%.
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La investigación [1] indica que los ahorros de recursos que genera la tecnología de la información y las comunicaciones digitales superan el aumento de la huella causada por el despliegue de esa tecnología. Pero para maximizar estos ahorros, también debemos centrarnos en la construcción de una infraestructura digital sostenible, incluidas soluciones en la nube libres de carbono y un diseño completamente circular para el hardware.

El enfoque de Philips hacia lo digital y el medio ambiente


En Philips vemos la digitalización de la atención sanitaria como una oportunidad para acelerar el desarrollo sostenible. Según un artículo publicado por J.D Sachs y otros, la digitalización es una de las seis transformaciones clave necesarias para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. Philips ha establecido ambiciosos objetivos de sostenibilidad vinculados a esos objetivos. Estos son: garantizar el uso sostenible de materiales e impulsar la transición a una economía circular; y garantizar el uso sostenible de la energía, reducir las emisiones y operar de forma neutra en carbono.
the global goals

Como empresa de tecnología de la salud impulsada por un propósito, somos muy conscientes de nuestra responsabilidad hacia la sociedad y de la necesidad de seguir integrando la sostenibilidad cada vez más profundamente en la forma en que hacemos negocio, no solo en nuestras propias operaciones, sino en toda la cadena de valor junto con nuestros clientes y socios proveedores.


Hace más de una década comenzamos a implementar requisitos de producto para el desarrollo de software y, a lo largo de los años, nos dimos cuenta de que debemos abordar este tema desde una perspectiva más amplia. 

 

Nuestra estrategia tiene como objetivo aprovechar al máximo el potencial de lo digital para realizar nuestros ambiciosos objetivos de sostenibilidad. Esta estrategia se basa en cuatro pilares:

 

  1. Habilitar el desarrollo sostenible con soluciones digitales
  2. Potenciar el comportamiento sostenible del usuario
  3. Desarrollar software sostenible por diseño
  4. Impulsar tecnologías e infraestructura sostenibles
Para dar un ejemplo simplificado de otra industria, la ejecución de Google Maps en un teléfono inteligente ilustra una estrategia de este tipo en acción: 1) la optimización de rutas en tiempo real significa que los conductores consumen menos energía para llegar a su destino; 2) la forma en que se programa la aplicación reduce el consumo de recursos (p. ej. uso de procesador, memoria, red, etc.); 3) los programas de fabricantes de teléfonos fomentan el fin de vida útil responsable; 4) el usuario puede optar por el modo de ahorro de energía o seleccionar el brillo o el tiempo de espera de la pantalla.
Si se diseña bien, la digitalización de la atención médica puede mejorar radicalmente el acceso y la prestación de atención sanitaria, así como puede permitir un uso mucho más eficiente de los recursos naturales”.

Robert Metzke

Responsable global de Sostenibilidad de Philips

Ahora profundicemos un poco más y exploremos cómo en Philips estamos implementando estos pilares estratégicos para brindar beneficios de salud y sostenibilidad para nuestros clientes y consumidores.

1.   Habilitación del desarrollo sostenible con soluciones digitales


Ésta es el área donde puede ocurrir una verdadera innovación revolucionaria con importantes beneficios ambientales. Para dar solo un ejemplo: eCare Coordinator es una plataforma de software de telesalud que ayuda a reducir la huella de carbono y el desperdicio. eCareCoordinator proporciona herramientas para realizar un seguimiento remoto de la salud de los pacientes en el hogar y colaborar con los médicos para ayudar a detectar problemas antes de que conduzcan a admisiones o readmisiones.

 

Alojado en nuestra plataforma digital en la nube HealthSuite, evita viajes innecesarios, ya que se les pide a los pacientes que realicen evaluaciones y tareas de salud preasignadas a través de la aplicación para pacientes eCareCompanion en casa. También evita la hospitalización innecesaria en una instalación que requiere muchos recursos, ya que los signos vitales de los pacientes se controlan de forma remota y los médicos identifican a los que más necesitan una intervención inmediata.

 

Un estudio de Accenture [1] ha indicado que el 40% de las visitas de los pacientes podrían tratarse de forma remota en 2030. En última instancia, interacciones remotas como estas podrían reducir potencialmente la necesidad de instalaciones de atención médica física, lo que reduciría aún más el consumo de materiales y energía, así como de viajes.

2.   Potenciar el comportamiento sostenible de los usuarios


Vemos un enorme potencial para reducir el impacto ambiental al potenciar el comportamiento sostenible de los usuarios. La pregunta es: ¿en qué medida, en la era digital, nuestro comportamiento afecta al medio ambiente? Resulta que la respuesta es ... ¡mucho! Cada consulta de búsqueda, cada clic en un sitio web, cada canción o video transmitido y cada correo electrónico que enviamos, todos se suman a una increíble demanda de electricidad, lo que resulta en mayores emisiones de CO2.

 

Aproximadamente el 50% de todas las computadoras de oficina se dejan encendidas durante la noche y los fines de semana. El simple hecho de apagar las computadoras por la noche puede reducir el consumo anual de energía en más del 50%. Entonces, todos y cada uno de nosotros podemos hacer pequeñas cosas en nuestro trabajo diario que se suman para reducir significativamente nuestro impacto ambiental digital. Y las empresas y otras organizaciones deben pensar en permitir opciones más sostenibles de forma predeterminada e informar a los usuarios sobre el impacto ambiental de sus elecciones y comportamientos.

empowering sustainable user behavior

3.   ¿Cómo diseñar software para que sea eficiente en cuanto a energía y materiales?


El diseño de software sostenible puede ayudar a reducir el consumo de hardware de TI físico y el consumo de energía de los recursos TIC. Entonces, ¿cómo podemos diseñar software de tal manera que minimice nuestra huella de material y energía?

 

A lo largo de las décadas, el aumento de la velocidad ha llevado a una computación paralela masiva. También en el ámbito de la IA la noción de "dejar que el algoritmo funcione" exige mucha potencia informática, lo que tiene un impacto material. Incluso he escuchado a algunos desarrolladores de software preguntar: “Para crear algoritmos que sean realmente eficientes en computación, ¿necesitamos volver al conocimiento y la capacidad que teníamos en el pasado, cuando teníamos que encontrar una forma de evitar las limitaciones de la programación de 32 bits?”.

 

Philips PerformanceBridge es un ejemplo de software que permite un mejor uso del hardware, así como una prestación sanitaria mejor y más eficiente en el uso de recursos. Esta plataforma de datos en tiempo real basada en la web agrega datos de múltiples fuentes y se integra con el visor de imágenes del hospital para que el personal obtenga los datos que necesita con contexto. Los datos operativos se presentan de forma clara, por lo que el personal puede identificar fácilmente los valores atípicos y las posibles oportunidades de mejora, también en lo que respecta al uso de materiales y energía.

Creemos que la digitalización puede extender el acceso a la atención a cientos de millones de personas, impulsando un cambio hacia modelos de atención médica más sostenibles y resilientes a nivel mundial”.

Robert Metzke

Responsable global de Sostenibilidad de Philips

4.   Tecnología e infraestructura


Sin duda, la computación en la nube ofrece enormes beneficios. Cuando las empresas se trasladan a la nube, la utilización de sus servidores puede alcanzar un 65%. Y mientras que la PUE (eficacia en el uso de energía) del centro de datos promedio es de 1.7, el promedio de la industria de la nube es de 1.2, lo que significa que los equipos informáticos utilizan más energía. En resumen: se requieren menos servidores × servidores más eficientes = ¡menos energía consumida!

 

Sin embargo, permítanme también abordar un concepto erróneo común aquí, a saber, que la nube no toma una forma concreta, que de alguna manera es "libre", literalmente "allá afuera en las nubes". Esto es incorrecto: por supuesto, siempre hay hardware en algún luga ejecutando el software en la nube. Se puede comprobar en los parques de servidores de TI que vemos a lo largo de nuestras carreteras. Esto subraya una vez más la necesidad de tomar decisiones comerciales con una perspectiva integral del impacto social, ambiental y financiero ("toma de decisiones integrada, precios reales").

 

Un estudio de Precedence Research apunta a un crecimiento anual del 17,8% de la computación en la nube en aplicaciones de salud para 2027. Al innovar en tecnologías digitales de manera sostenible, podemos continuar ayudando a nuestros clientes en la transición hacia la nube para reducir sus costos operativos y su impacto ambiental.

Philips Tasy next generation EMR
Por ejemplo, pudimos ahorrar energía e infraestructura de TI al trasladar nuestra solución Philips Electronic Medical Records and Care Management a la nube. Esto incluyó una reducción de 15 toneladas en las emisiones de CO2 de la instalación remota en lugar de in situ. Y con el sistema en la nube, no es necesario mantener el centro de datos en la institución.

Únase a nosotros en nuestros esfuerzos


La digitalización ofrece una enorme oportunidad para mejorar la prestación de la atención sanitaria, lo que beneficia tanto a los pacientes como a los médicos y los gestores. También tiene un potencial significativo para reducir el impacto ambiental de la atención médica. Sin embargo, solo podemos aprovechar ese potencial diseñando intencionalmente nuestros sistemas digitales para promover el desarrollo sostenible y trabajando junto con otros en nuestro ecosistema: servicios de atención médica, profesionales sanitarios, socios de conocimiento y proveedores.


En toda la industria debemos asociarnos con expertos (por ejemplo, del mundo de la arquitectura de software) para asegurarnos de que tomamos las decisiones correctas para un futuro sostenible. Y a estos expertos les vienen a la mente dos preguntas clave:

 

  • ¿Cuáles son las áreas más importantes en las que necesitamos diseñar software y modelos de datos sostenibles?
  • ¿Dónde cree que la digitalización tiene el mayor impacto potencial en el desarrollo sostenible, tanto social como ecológicamente?
Estamos ansiosos por aprovechar nuestras propias experiencias y aprender de las ideas y mejores prácticas de otros. Con ese espíritu, los invito a unirse a la discusión sobre cómo aprovechar mejor la digitalización para mejorar la atención médica y, al mismo tiempo, acelerar el uso sostenible de energía y materiales.
1. Accenture # SMARTer2030. (2015). Soluciones TIC para los desafíos del siglo XXI.

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Robert Metzke

Robert Metzke

Philips Global Head of Sustainability

Mr. Metzke leads Philips’ activities in Sustainability where he drives the company’s  strategy towards innovative, sustainable business models and embedding sustainable and circular ways of working across Philips.

 

In particular, Robert and his team are leading all activities with regards to Philips' environmental responsibility, with a focus on climate action, circular economy and expanding access to healthcare in underserved communities, as part of Philips overall purpose to improve people's health and well-being. Before joining Philips, Mr. Metzke worked at McKinsey & Company as a consultant where he gained 5 years of experience in strategy and innovation in the high-tech, healthcare and public sectors. Mr. Metzke has a background in journalism, science publishing (Science/ AAAS) and academic research (physics). He is married, has three children and lives in the Netherlands.

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